Евгений Мосин
Евгений Мосин
Неврология

врач-невролог высшей категории

Болезнь Альцгеймера — это хроническое нейродегенеративное заболевание (прогрессивное разрушение мозговых клеток) и одна из основных причин слабоумия, стойкого расстройства психических процессов с нарушениями мышления и памяти.

Альцгеймера болезнь — описание, признаки, лечение, профилактика и диагностика
Фото
iStockphoto

Многие пациенты и врачи подчеркивают, что один из ранних симптомов болезни Альцгеймера — кратковременная потеря памяти, при которой потенциальные пациенты не могут вспомнить подробности недавних событий. Они описывают эту ситуацию как «память, которую стерли ластиком».

В прошлом считалось, что болезнь Альцгеймера вызвана старостью, пожилым возрастом. Но немецкий психиатр Алоис Альцгеймер провел клиническое исследование женщины средних лет, назвав изменения «пресенильной деменцией». У людей с деменцией значительно ухудшается память и концентрация внимания. Со временем им становится все труднее самостоятельно справляться с привычными задачами в повседневной жизни. 

До сих пор не найдено препаратов, способных вылечить или остановить прогрессирование болезни Альцгеймера. Риск развития патологии увеличивается с возрастом (примерно с 65 лет).

Болезнь Альцгеймера: причины

Деменция при болезни Альцгеймера — это прогрессирующая потеря важных функций мозга. Память и концентрация обычно страдают в первую очередь. Людям с деменцией становится все труднее справляться со своими повседневными задачами в жизни, им необходима помощь родных или близких. На прогрессирование болезни Альцгеймера можно положительно повлиять с помощью различных лекарств и других немедикаментозных методов лечения. Однако до сих пор не существует эффективного препарата, способного вылечить или остановить прогрессирование изменений в мозге.

Точные причины болезни Альцгеймера остаются в значительной степени неизвестными. Очень вероятно, что заболевание имеет несколько причин.

При деменции по мере прогрессирования заболевания погибает все больше клеток головного мозга. Однако пока точно не понятно, почему это происходит. Исследования показали, что мозг людей с болезнью Альцгеймера испытывает дефицит ацетилхолина — важного нейротрансмиттера. Также было обнаружено, что в мозгу людей с болезнью Альцгеймера откладываются небольшие белки. Эти отложения могут быть причиной ускоренной гибели клеток головного мозга.

Вероятность развития болезни Альцгеймера увеличивается с возрастом (у лиц в возрасте около 65 лет и старше). Многие исследования изучали возможную связь между некоторыми другими заболеваниями, поведением, факторами образа жизни и риском развития деменции. Хотя исследования еще не дали четких ответов, они указывают на следующие возможные факторы влияния:

  • сахарный диабет;

  • повышенный уровень холестерина;

  • курение;

  • депрессия;

  • отсутствие социальных контактов (изоляция).

Генетическая предрасположенность обсуждается как возможный фактор. На сегодняшний день идентифицировано небольшое количество генов, влияющих на риск развития болезни Альцгеймера. Например, в некоторых семьях болезнь Альцгеймера может поражать нескольких членов семьи, причем симптомы начинаются в среднем возрасте. Специальное генетическое тестирование может определить, есть ли у этих людей пресенильная болезнь Альцгеймера. Если деменция началась рано, братья, сестры и дети подвергаются повышенному риску развития заболевания.

Другие генетические аномалии тоже связаны с развитием болезни Альцгеймера. Однако невозможно использовать эти генетические характеристики в качестве надежных предикторов того, действительно ли у человека разовьется заболевание.

Болезнь Альцгеймера: симптомы

Большинство людей отмечают ухудшение памяти и способности к обучению как часть процесса старения. В связи с этим пожилым людям нужно приспосабливаться к новым обстоятельствам и ситуациям. Однако возможность вспомнить полученные знания сохраняется. Обычно пожилые люди хорошо ориентированы (осознают время и место), независимы и способны принимать собственные решения и суждения. Однако, если у человека болезнь Альцгеймера, при которой когнитивные функции со временем постепенно ухудшаются, страдают память и способность к освоению нового. Первым симптомом болезни Альцгеймера обычно считают нарушение кратковременной памяти. Люди забывают, что только что произошло, но все еще могут вспомнить события, произошедшие в далеком прошлом. Однако со временем ухудшается и долговременная память.

Многие люди с деменцией в какой-то момент также демонстрируют изменения в поведении. Их личность может измениться. Они могут стать более тревожными, сдержанными, пассивными, недоверчивыми или даже агрессивными.

Чем опасна болезнь Альцгеймера

Первые симптомы болезни Альцгеймера обычно появляются после 65 лет. Болезнь Альцгеймера — это хроническое заболевание, которое прогрессирует в течение нескольких лет. На самых ранних стадиях часто бывает трудно отличить болезнь Альцгеймера от обычной забывчивости, которая приходит с возрастом.

Людям труднее жить полностью самостоятельно и не зависеть от родных. Более сложные ежедневные задачи могут представлять для них серьезную проблему. Возрастающая забывчивость может привести к чувству беспокойства, стресса, агрессии и стыда. Некоторые люди испытывают депрессию и часто раздражительны.

В средней стадии болезни Альцгеймера пожилые люди уже не могут жить самостоятельно, без присмотра. Хотя они все еще могут самостоятельно есть, заботиться о личной гигиене и выполнять простые домашние дела, им нужно напоминать об этом. Более сложные задачи, такие как покупки, приготовление пищи, уборка или прогулка, возможны только при поддержке других. В целом, люди на этой стадии заболевания подвергаются повышенному риску заблудиться и не найти дорогу домой, а также причинить вред себе или другим, забыв выключить такие приборы, как духовка или утюг.

Их цикл день/ночь (сон/бодрствование) также часто нарушается. Нарушается понимание и воспроизводство речи. Людям становится все труднее различать прошлое и настоящее.

Поздняя стадия болезни Альцгеймера — это время, когда необходима постоянная поддержка окружающих. Трудности с речью и пониманием могут быть настолько серьезными, что разговор становится практически невозможным. Простейшие задачи больше не могут выполняться самостоятельно, требуется помощь в еде и питье. Часто люди на поздней стадии деменции больше не узнают своих близких. Они часто раздражительны, испытывают галлюцинации или путают прошлые и настоящие события. Также может быть потерян контроль над естественными функциями организма (стул, мочеиспускание).

Диагностика болезни Альцгеймера

Болезнь Альцгеймера может быть обнаружена с помощью имеющихся в настоящее время тестов и процедур скрининга, таких как компьютерная томография головного мозга или специальные лабораторные анализы крови. Но это не 100% точный диагноз. Поэтому для подтверждения или исключения предполагаемого случая деменции требуется комплексная диагностика. Первым контактным лицом обычно является невролог. В дальнейшей диагностике обычно участвует многопрофильная команда специалистов, в первую очередь из области психиатрии и радиологии.

Болезнь Альцгеймера может быть диагностирована только в том случае, если симптомы присутствуют более шести месяцев и если другие триггеры маловероятны.

Как лечить болезнь Альцгеймера

Люди с болезнью Альцгеймера нуждаются в длительном лечении и поддержке. В зависимости от их индивидуальных потребностей, конкретной жизненной ситуации и стадии заболевания им может потребоваться уход со стороны близких и прием препаратов. Лекарства и другие формы лечения болезни Альцгеймера направлены на:

  • сохранение независимости и способности справляться с повседневной жизнью как можно дольше;

  • облегчения психологических симптомов;

  • улучшение общего качества жизни;

  • облегчение повседневной нагрузки на родственников.

Помимо лекарств, варианты лечения деменции включают:

  • упражнения на память и ориентацию;

  • ежедневные групповые занятия;

  • арт-терапию, ароматерапию, анималотерапию, музыкальную терапию.

  • физические упражнения;

  • массаж.

К наиболее распространенным лекарствам относятся:

  • ингибиторы холинэстеразы

  • мемантин

  • экстракты листьев дерева гинкго

Лекарство от болезни Альцгеймера еще не найдено. Для легкой и умеренной стадий заболевания применяют различные лекарства, которые в некоторой степени отсрочивают дегенерацию когнитивных функций. Эти препараты также могут иметь побочные эффекты. Неясно, какое лекарство наиболее эффективно при лечении деменции.

Внимание!

Информация на сайте не является руководством по самолечению. Все материалы носят справочный характер и не заменяют визита к врачу. При появлении любых симптомов необходимо обращаться к специалисту.

Литература:

  1. Alzheimer's Association — www.alz.org

  2. Alzheimer's Disease Education and Referral Center — www.nia.nih.gov/alzheimers

  3. Alzheimer's Disease Research — www.ahaf.org/alzheimers

  4. Ballard C, Gauthier S, Corbett A, Brayne C, Aarsland D, Jones E. Alzheimer's disease. Lancet 2011; 377(9770): 1019-1031. 

  5. Bunn F, Goodman C, Sworn K, Rait G, Brayne C, Robinson L et al. Psychosocial factors that shape patient and carer experiences of dementia diagnosis and treatment: a systematic review of qualitative studies. PLoS Med 2012; 9(10): e1001331.