Ранее считалось, что лейкоциты, образующие первую линию обороны иммунной системы и борющиеся с бактериями, грибковыми инфекциями и вирусами, погибают и распадаются случайно. Однако кадры из съемки показали, что это гораздо более сложный и контролируемый процесс. Исследование, опубликованное в медицинском журнале Nature Communications, показывает, что гибель клеток происходит в три этапа: они увеличиваются, взрываются и,наконец, распадаются.

Исследователи пояснили: «Когда клетка начинает умирать, она выталкивает наружу куски молекул. Затем она взрывается и начинает «стрелять» этими «бусинками».  Клетки рядом начинают их поедать. Мы думаем, что таким образом погибающие клетки сигнализируют об опасности, как бы говоря — смотрите, патоген идет и к вам».